John Hammond
Wicked Grin
(Virgin)

Daß schon der Opener "2:19" wie eine bizarre Voodoomischung aus Dr. John und Tom Waits klingt, liegt zum einen an früherer Zusammenarbeit mit dem Bayou-Priester (Triumvirate: 1973, Mike Bloomfield - Dr.John - John Hammond) und zum anderen zeichnet sich der "Charles Bukowski des Rock", wie Waits gerne genannt wird, für zwölf der 13 Songs auf Wicked Grin verantwortlich. Hammond und Waits trafen sich erstmals 1974 bei einer Show in Arizona, vertieften Anfang der 90er Jahre ihre Bekanntschaft. Waits schrieb einen Song für Hammonds Pointblank-Debüt, der wiederum revanchierte sich als Gitarrist auf Mule Variations.
Johns Vater, ein bekannter Musikimpresario und Förderer schwarzer Musik, stammte aus einer Familie, die mit der Herstellung von Orgeln (daher der uns wohlbekannte Orgelname) zu Wohlstand gelangte. So erblich vorbelastet war es für John jr. ein kleiner Schritt zu Country- und Folkblues Aktivitäten während seiner Jugendjahre. Später begleitete er den Rockabillysänger Ronnie Hawkins, formierte in New York die Screaming Nighthawks denen zeitweise ein junger Gitarrist namens Jimmy James angehörte und kein anderer als späterer Jimi Hendrix war. 1971 schrieb Hammond den Soundtrack zu Little Big Man (Dustin Hoffman). So richtig in Schwung kam er dann wieder in den 90er Jahren als John Lee Hooker und J.J. Cale an seiner Grammy-nominierten LP Got Love If You Want It beteiligt waren. Nur unter all diesen Vorzeichen ist zu verstehen wie es Hammond schaffen kann sich ohne Peinlichkeiten und souverän an Waits-Klassiker heranzuwagen vor denen die meisten Musiker zurecht die Finger lassen!!! So wird das Album zu einem Schmelztiegel erstklassiger Vollblutmusiker denen das archaische Bluesfeeling nur so aus Fingern und Kehle rinnt. Neben Hammond selbst, auch Waits an Gitarre und Stimme, Larry Taylor am Bass, Augie Mayers an allen Tasten und Stephen Hodges an den Drums, um nur einige zu nennen.
Wicked Grin, ein großes Wagnis mit Bravour und der Extraklasse eines sensiblen Künstlers bewältigt, Traumillusionen von einem Meister des Ohres betrachtet im Rückspiegel großer Gefühle.
(space cap)

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0 = zu kurz eingesetzt
1 = absoluter beginner, fußball-schuhe abgeben
2 = unterliganiveau
3 = ab auf die bank
4 = mehr recht als schlecht
5 = licht & schatten
6 = unterm strich ein plus
7 = ein lichtblick
8 = hut ab
9 = schneckerl, schau' her
10 = solche kicker braucht das land

notenschluessel courtesy of täglich alles.