Billy Bragg and The Blokes
England, Half English
(Cooking Vinyl/Hoanzl)

Völker hört die Signale, Billy Bragg strikes again. Der ehemalige Import/Export-Sekretär, Bankbote, Pudelfriseur, Tankwart, Schallplattenverkäufer und Schafhirte hat nach den Mermaid Avenue-Sessions mit Wilco "die Freuden der Kollaboration" kennengelernt und taucht diesmal mit den Blokes auf zu neuen Taten. Nach dem Folk-Ausflug in Woodie Guthrie's amerikanischen Traum von Arbeiterbewegung und Hoboleben kehrt Englands "Barde von Barking" in heimische Regionen zurück. Da kommt der Titel des ersten Albums mit eigenen Songs seit 1996 England, Half English, ein Essay Band des englischen Autors Colin
MacInnes, der 1961 veröffentlicht wurde und von Tommy Steel, dem ersten britischen Rock & Roll Star handelt, gerade recht.
Unterstützt wird Bragg von den Blokes und derem einstigen Small Faces Keyboarder Ian McLagan, die sich auch für sieben der zwölf Songs verantwortlich zeichnen. Der Themenkreis des erklärten Sozialisten behandelt dann auch wie beim Ska angehauchten Titelsong, wo "Oh my country, what a beautiful country you are" nicht als Nationalstolz, sondern eher als Liebeserklärung an seine Heimat zu verstehen ist und über falsch interpretiertes Heldentum der Fußball Hooligans sinniert wird, recht heiße Eisen. Musikalisch geht es vom Blues-Rock "NPWA" über afrikanisch groovende Klänge "Baby Faroukh" und melancholischen Balladen mit Orgel und Background Chor "He´ll Go Down" bis zum Reggae durchwachensenen und typischem Akzent gesungenen "Dreadbelly". Über allem sprürbar das politische Engagement eines Mannes, der von sich selbst sagen kann, die "klügste 175 Pfund Zahlung seines Lebens" mit dem Freikauf vom 1981 angetretenen Dienst bei einer Panzerdivision getätigt zu haben. Darf man also gespannt sein mit welch post-revolutionären Utopien der Mann aus Essex seine stetig wachsende Fan-Gemeinde noch überraschen wird.
(space captain)

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0 = zu kurz eingesetzt
1 = absoluter beginner, fußball-schuhe abgeben
2 = unterliganiveau
3 = ab auf die bank
4 = mehr recht als schlecht
5 = licht & schatten
6 = unterm strich ein plus
7 = ein lichtblick
8 = hut ab
9 = schneckerl, schau' her
10 = solche kicker braucht das land

notenschluessel courtesy of täglich alles.